volgende pagina
vorige pagina
Kesennuma Knitting en Hobo Nikkan Itoi Shimbun


Kesennuma Knitting Co. is een bedrijf dat gespecialiseerd is in handgemaakt breiwerk. Het bedrijf is begonnen als project onder leiding van Shigesato Itoi (1948). Hij is de editor-in-chief van zijn website Hobo Nikkan Itoi Shimbun ('Bijna' Dagelijks Itoi Nieuws), waarmee hij niet alleen een eigenzinnige versie van het nieuws en achtergronden bij het nieuws brengt, maar ook andere activiteiten ontplooit, zoals het organiseren van evenementen en het uitgeven van boeken. Buiten Japan staat hij het meest bekend om zijn ontwerp van de Nintendo EarthBound games.

Het jaar na de desastreuze aardbeving op 11 maart 2011, opent Shigesato Ito een kantoor in Kesennuma, Miyagi Prefecture, Japan, waar de aardbeving voor een ravage heeft gezorgd. Om te helpen aan te wederopbouw, begint hij daar, naast een aantal andere projecten, samen met Tamako Mitarai (1985) het Kesennuma breiproject. In de maritieme sector is nauwelijks werk meer in het vissersdorpje, maar er bestaat wel een sterke traditie in het breien van visserstruien. De twee besluiten al snel om voor dit project huisvrouwen om te scholen tot professioneel breisters en alleen breiwerk van zeer hoge kwaliteit te gaan leveren. De beroemde breister Mariko Mikuni (1971) wordt aangesteld als ontwerpster. Het eerste product, de MM01 cardigan, is eind 2012 klaar. In juni 2013 wordt Kesennuma Knitting Co. een officieel bedrijf, waarvan Tamako Mitarai president wordt. Inmiddels werken er meer dan 30 breisters en komen er elk jaar nieuwe producten bij.

Alles wat ze maken, wordt met de hand gebreid van zelfgesponnen wol en is altijd op maat gemaakt. De missie van Kesennuma Knitting Co. is om middels hun breisels geluk en warmte aan mensen te geven, maar ook om duurzame werkgelegenheid te creƫren voor de lokale bevolking van Kesennuma. Daarvoor krijgen ze in 2014 de Nikkei Social Initiative Award, in de categorie Creative. Datzelfde jaar ontvangen ze de Earthquake Disaster Reconstruction Award bij de Development Bank of Japan Women Enterpreneurs New Business Plan Competition.
Miffy with Kesennuma hand-knitted outfit
Hun beeld draagt de beroemde MM01 cardigan en heet Miffy with Kesennuma hand-knitted outfit. De outfit is gemaakt onder supervisie van Mariko Mikuni en de breister die het voor nijntje op maat maakte, is Junko Tamura. Het productieteam licht toe: 'We wilden nijntje beschermen tegen de koude winter en hebben daarom een cardigan voor haar gebreid. Om haar oren warm te houden, hebben we ook een muts gebreid. We hebben dit breiwerk gemaakt zoals we onze cardigans altijd maken: met alleen wol en knopen, zodat het makkelijk aan en uit te trekken is.'