volgende pagina
vorige pagina
Harmen van Straaten




Harmen van Straaten (1958) is illustrator en schrijver. Hij komt uit een familie van illustratoren en was altijd al gek op tekenen. Toch gaat hij rechten studeren in Leiden en wordt daarna docent Recht op de HEAO in Amsterdam. Omdat dat werk hem geen voldoening geeft, illustreert hij in zijn vrije tijd kinderboeken. Na een paar jaar geeft hij zijn baan als docent op en richt zich volledig op het illustreren.
Harmen van Straaten tekent vaak met aquarel; de contouren zijn dikwijls met pen of potlood gemaakt. Soms ook zijn de illustraties geheel met pen gemaakt. Zijn stijl is los en humoristisch. Hij is begonnen met het illustreren van verhalen en prentenboeken van anderen, maar vervolgens ook zelf boeken gaan schrijven. Hij maakt kinderboeken voor alle leeftijden: van prentenboeken voor de allerkleinsten tot romans voor 15-jarigen. Inmiddels heeft hij ruim 400 boeken geïllustreerd en meer dan 50 boeken geschreven. Zijn werk verschijnt bij diverse uitgevers in Nederland en wordt vertaald uitgegeven in veel andere landen.

Voor zijn illustraties van Een opa om nooit te vergeten wordt hij internationaal onderscheiden: in 2002 ontvangt hij tijdens de Biënnale van Bratislava de Gouden Appel, de grootste internationale prijs voor illustratoren, en in Japan krijgt hij de Sankei Shimbun Grandprix Award. In 2013 schrijft hij het Kinderboekenweekgeschenk Je bent Super … Jan!
Volendammer nijntje
Over Volendammer nijntje zegt hij: 'Ik vind na nijntje het Volendammer kostuum het meest Hollandse wat je kunt bedenken en bovendien vind ik de primaire kleuren van die klederdracht helemaal nijntje.'